Er dette en ekte rekrutteringsplakat til amerikanske velferdsmottakere for den internasjonale legionen i Ukraina?

Krav: Et fotografi av en plakat som viser en hjemløs mann på en t-bane hvor det står 'lei av å leve på velferd?' viser en ekte rekrutteringsplakat for den internasjonale legionen i Ukraina.

Tidlig i april 2023 gikk et fotografi av en plakat som tilsynelatende annonserte International Legion of Ukraine til amerikanske velferdsmottakere viralt. Den tidligste opptredenen av bildet Snopes identifiserte kommer fra 3. april, da en pro-russisk Twitter-kontoen tvitret det med bildeteksten 'Hjemløse amerikanere lokket til Ukraina med løfter om månedslønn og helseforsikring.'

Selv om det er formatert på en måte som ser kjent ut for seere i tidligere sovjetstater, er telefonnummeret som er oppført på plakaten det til Ukrainas ambassade i USA i Washington, D.C. En senere gjentakelse av plakatfotografiet som beskjærer dette mistenkelig formaterte nummeret ute av syne ble viralt:



Halyna Yusypiuk, en talsperson for Ukrainas ambassade i USA, fortalte Snopes via e-post at 'Verken ukrainsk MFA [utenriksdepartementet], MOD [forsvarsdepartementet] eller ambassaden har noen gang produsert noe materiale som markedsfører rekrutteringen av USA borgere til legionen,' og la til at 'denne episoden' ville bli 'undersøkt av lokale sikkerhetsmyndigheter.'

Selv uten en offisiell benektelse fra ukrainske tjenestemenn, vekker imidlertid flere trekk ved plakaten mistanke om dens autentisitet.

Feil telefonnummerformat

Bildet er tatt, eller er laget for å se ut som det er tatt, på et slags dagpengekontor. To telefonnumre øverst på bildet er for Idaho Department of Unemployment Labor og Hawaii-avdelingen av arbeidsledighetstrygden. Dette tyder på en plakat rettet mot arbeidsledige amerikanere.

Til tross for det ikke så subtile forslaget, er nummeret en amerikaner må ringe for å registrere seg, formatert på en måte som er bokstavelig talt fremmed for amerikanere. Tallets formatering vil imidlertid se kjent ut for ukrainere og russere. Faktisk er formatet en som noen offisielle ukrainsk nettsteder bruk, og det ligner på hvordan de russiske ambassadene i Amerika har lagt ut telefonnumrene sine til sine innbyggere .

Den ukrainske ambassaden ville faktisk vært det førsteplassen å gå hvis du skulle registrere deg for International Legion of Ukraine. Det er omtrent alt den påståtte plakaten får rett om organisasjonen.

Feil informasjon om Legion

Den internasjonale legionen, dannet av et presidentdekret etter den fullskala russiske invasjonen av Ukraina i februar 2022, tar ikke hvem som helst – de krever frivillige med ikke bare militær erfaring, men også faktisk kamperfaring.

Selv om det uten tvil er utallige amerikanske veteraner som er arbeidsledige eller på sosialhjelp og som har kamperfaring, er implikasjonen at legionen aktivt rekrutterer fra denne poolen falsk. Det er uklart hva plakatens forfatter mener med «International Volunteer Status», men dette gjør det ikke vises å være en tittel knyttet til tjeneste i legionen. Det er også uklart hva som menes, i sammenheng med aktiv militærtjeneste, med «sykeforsikring».

Tjenesten i legionen er langt fra lukrativ. I følge en tidlig kontrakt undertegnet av en fremmedlegionær utgjorde lønnen ca 0 en måned. I en e-postmelding sa ambassadens talsperson Yusypiuk til Snopes:

Etter at Russland startet storstilt aggresjon mot Ukraina 24. februar 2022 opprettet Ukrainas president Volodymyr Zelensky Ukrainas internasjonale legion . Den består av utenlandske statsborgere som ønsker å slutte seg til motstanden mot de russiske okkupantene og kjempe for global sikkerhet. [...]

Fra begynnelsen av krigen henvendte tusenvis av amerikanere seg til ambassaden for å søke mer informasjon om hvordan de kunne slutte seg til de væpnede styrkene i Ukraina. Mange av dem signerte kontrakten med forsvarsdepartementet i Ukraina og er nå en del av vår kamp for frihet og uavhengighet.

De er ikke leiesoldater som kommer for å tjene penger. De er mennesker som signerte en offisiell kontrakt med de væpnede styrkene i Ukraina – mennesker av god vilje som hjelper Ukraina med å kjempe for vår uavhengighet. Noen av dem betalte den høyeste prisen for å forsvare våre felles verdier. Ukraina setter stor pris på hvert medlem av legionen så vel som alle amerikanske borgere som yter støtte til Ukraina.

Den påståtte rekrutteringsplakaten gir med andre ord en feilaktig fremstilling av selve organisasjonen den påstår å tale for.

Fortellende tegn på propaganda

Å lage tvilsomme plakater og legge ut telefonnummeret til en ukrainsk eller amerikansk ambassade er en russisk feilinformasjonstaktikk som allerede har blitt brukt under krigen. I mars 2023 undersøkte for eksempel Snopes påstander om at et 'demenssenter' annonserte seg selv ved å bruke et bilde av Joe Biden og Volodymyr Zelenskyy. Plakaten, som var ikke legitimt , inkluderte kontaktnummeret til den amerikanske ambassaden i Moskva. Videre, å fremheve eller diskutere den amerikanske velferdsstaten, et polariserende tema i amerikansk politikk, er en fellestrekk av amerikansk-målrettet russisk propaganda.

Uavhengig av den faktiske opprinnelsen er plakaten imidlertid ikke legitim. Ikke bare er den full av mistenkelige feil, Ukrainas ambassade i USA har nektet forfatterskap til, eller støtte for, plakaten. Av disse grunnene vurderer vi påstanden som «falsk».

Kilder

'LIST TIL DEN INTERNASJONALE FORSVARSLEGIONEN I UKRAINA.' Kjemp for UA, https://fightforua.org/.

'Krigerere med Ukrainas fremmedlegion blir bedt om å signere ubestemte kontrakter. Noen har nektet.' Økonomen. The Economist, https://www.economist.com/1843/2022/03/11/fighters-with-ukraines-foreign-legion-are-being-asked-to-sign-indefinite-contracts-some-have-refused. Accessed 6 Apr. 2023.

McCarthy, Tom. 'Hvordan Russland brukte sosiale medier for å splitte amerikanere.' The Guardian, 14. oktober 2017. The Guardian, https://www.theguardian.com/us-news/2017/oct/14/russia-us-politics-social-media-facebook.

Om valg til statsdumaen til den føderale forsamlingen i den russiske føderasjonen for den åttende konvokasjonen. Russlands ambassade i USA, https://www.facebook.com/RusEmbUSA/posts/pfbid02QGRJ3GuGLR3vDmGpBdBfesM1KDF1bDVq8TMkAJ6zBgCTQxcfTTkRMg4uZeeDhF6Vl. Accessed 6 Apr. 2023.

'Ambassadens telefoner.' AidUnit, https://aidunit.org/information-assistance/embassy-phones/page/2. Accessed 6 Apr. 2023.