Hester kan kjenne seg igjen i et speil

hest ser i speilet

Bilde via Shutterstock

Denne artikkelen om hester er publisert her med tillatelse fra Samtalen . Dette innholdet deles her fordi emnet kan interessere Snopes-lesere, det representerer imidlertid ikke arbeidet til Snopes faktakontrollører eller redaktører.


Hvis du ber folk om å liste opp de mest intelligente dyrene, vil de nevne noen vanlige mistenkte. Sjimpanser, delfiner og elefanter blir ofte nevnt, det samme gjelder kråker, hunder og av og til griser. Hester ser vanligvis ikke inn.



Så det kan komme som en overraskelse at hester har en uvanlig ferdighet, allment ansett som en indikator på selvbevissthet. I en nylig studie , har forskere funnet at hester kan gjenkjenne refleksjonene deres i speil.

Dyr som ser på et speil for første gang, svarer ofte sosialt - de oppfører seg som om refleksjonen deres er et annet dyr. Etter en stund har denne sosiale responsen en tendens til å avta. Noen dyr mister interessen på dette punktet, men andre vil fortsette å utforske speilet og undersøke hvordan de kan få refleksjonen til å bevege seg ved hjelp av sin egen kropp.

Når dyr har sluttet å svare sosialt, tester forskere sin forståelse ved å bruke 'merketesten'. Dyret er merket et sted de bare kan se i speilet, kanskje på pannen eller øret. Deretter ser forskere på om dyret bruker mer tid på å berøre denne kroppsdelen foran speilet når det er merket enn når det ikke er det. Hvis den gjør det, antyder dette at dyret gjenkjenner sin refleksjon.

Denne testen ble først brukt for å demonstrere selvgjenkjenning hos sjimpanser i 1970, og forskere har siden brukt versjoner av testen for å lete etter selvgjenkjenning hos mange andre arter. Resultatene antyder at selvgjenkjenning er sjelden. Blant ikke-primater har bare noen få individuelle dyr bestått merketesten, inkludert fire flaskehalse delfiner , to eurasiske magpies og en asiatisk elefant .

Men en ny studie av forskere i Italia har funnet bevis på selvgjenkjenning hos hester. Interessant, resultatene antyder at evnen ikke bare er begrenset til noen få smarte individer. Selv om vi bør være forsiktige med å generalisere fra en enkelt studie, antyder dette at selvgjenkjenning kan eksistere hos hester som art.

En flaske nese delfin som hopper ut av havet.

Noen delfiner i nesen har bestått merketesten.
Shutterstock / Tory Kallman

Hestemerker

I studien ble et stort speil plassert i en hestetreningsarena. Når hester ble vant til speilet og sluttet å svare sosialt, brukte forskerne merketesten for å lete etter selvgjenkjenning, og sammenlignet hestens oppførsel under to forhold. I en tilstand tegnet forskere en kryssform på begge kinnene sine ved hjelp av en fargeløs ultralydgel. I den andre ble de merket på samme måte, men med en farget ultralydgel.

Det viktige spørsmålet var om hestene ville være mer interessert i de synlige merkene enn de usynlige. Og det var de. Hestene brukte rundt fem ganger lenger på å skrape ansiktene foran speilet da de ble synlig merket.

Forskerne konkluderte med at de så merkene i speilet, forsto at disse merkene var på deres egne ansikter, og prøvde å fjerne dem. De kjente igjen refleksjonene sine.

Selvbevissthet

Merketesten blir ofte beskrevet som en test for selvbevissthet. Men om det er sant, er diskutabelt, og avhenger av hva vi mener med selvbevissthet - et vanskelig filosofisk spørsmål.

Når vi sier at en person er selvbevisst, mener vi ofte at de har en spesiell innsikt i sitt eget sinn. Kanskje de vet hva de egentlig vil ha, eller de er klar over deres personlighetsfeil.

TIL få forskere har kranglet at selvgjenkjenning innebærer å ha et begrep om seg selv som en psykologisk agent med et sinn. Men det er ikke et populært syn, fordi det ikke ser ut til å gjenkjenne refleksjonen din å tenke på dine mentale tilstander.

Selvgjenkjenning ser ut til å ha mer å gjøre med å være klar over kroppene våre. Selvfølgelig er selv veldig enkle dyr klar over sine egne kropper, selv de som ikke består karaktertesten. Men som Jeg har kranglet i min egen forskning er det forskjellige måter å være klar over ens kropp.

Noen av sansene våre gir oss en spesiell bevissthet om kroppene våre 'fra innsiden'. For eksempel gir noe som kalles propriosepsjon oss informasjon om kroppens posisjon. Når proprioception forteller deg at du slurver, trenger du ikke å finne ut hvem som slurver - du vet bare umiddelbart at det er deg.

Men speil gjør det mulig for oss å bli klar over kroppene våre “utenfra”. Når vi ser en kropp i speilet, er det ikke åpenbart at kroppen er vår - vi må regne ut det. Jeg har hevdet at det å ta dette ytre, objektive perspektivet på oss selv og kroppene våre er en annen slags selvbevissthet.

Selv om denne nye studien kanskje ikke viser at hester kan reflektere over sitt eget sinn, setter det dem i den lille gruppen av dyr som kan tenke objektivt på sine egne kropper. Kanskje det er på tide å se på antagelsene våre om hester. De kan være mye smartere enn vi tror.


Ali Boyle , Stipendiat i typer intelligens (filosofi), University of Cambridge

Denne artikkelen er publisert på nytt fra Samtalen under en Creative Commons-lisens. Les original artikkel .