Måtte Trump-kampanjen gi refusjon for gjentakende donasjoner?

Symbol, veiskilt, skilt

Bilde via Phil Roeder / Flickr

Krav

Tilhengere av den tidligere amerikanske presidenten Donald Trump fikk tilbakebetaling etter at kampanjen fakturerte dem gjentatte ganger når de mente å gi engangs donasjoner.

Vurdering

ekte ekte Om denne vurderingen

Opprinnelse

Tidlig i april 2021 spurte Snopes-lesere om innlegg og memes på sosiale medier som hevdet at den tidligere amerikanske presidentenDonald Trump'Lurte' dem til å gi gjentatte kampanjedonasjoner. For eksempel sa en slik meme at bidragsyterne til kampanjen, selv om de ga en engangsgave, 'var ikke klar over at det med små bokstaver var at de ville bli fakturert med samme beløp hver eneste uke frem til valgdagen.'

I mange tilfeller er disse påstandene ganske overdrevne, elendige tar på seg en New York Times historie , som vi vil forklare nedenfor. Som vitidligere rapportert, det er sant at Trump-kampanjen ba om gjentatte donasjoner med en forhåndsavkrysningsrute, selv etter presidentvalget 3. november 2020. Det er også sant at mange Trump-supportere krevde refusjon fra Trump-kampanjen, selv om det virker matematisk umulig at antall personer som ba om refusjon var i millioner (som det ble hevdet i innlegg på sosiale medier).



Rapporten fra 3. april beskriver detaljene til Trump-donor Stacy Blatt, en pensjonist som var i hospiceomsorg og led av kreft, da han oppdaget at bankkontoen hans var tømt fra de gjentakende donasjonene.

Stacy Blatt var i hospiceomsorg i september i fjor og lyttet til Rush Limbaughs alvorlige advarsler om hvor sårt Donald J. Trumps kampanje trengte penger da han gikk på nettet og chippet inn alt han kunne: $ 500.

Det var en stor sum for en 63 år gammel som kjemper mot kreft og bor i Kansas City på mindre enn $ 1000 per måned. Men det eneste bidraget - føderale poster viser at det var hans første noensinne - ble raskt multiplisert. Ytterligere $ 500 ble trukket neste dag, deretter $ 500 neste uke og hver uke gjennom midten av oktober, uten hans viten - til Mr. Blatts bankkonto var utarmet og frossen. Da bruks- og husleieutbetalingen spratt, ringte han broren Russell for å få hjelp.

Det Blatts snart oppdaget var $ 3000 i uttak av Trump-kampanjen på mindre enn 30 dager. De ringte banken sin og sa at de trodde de var ofre for svindel.

I motsetning til det som tilbys i partisiske memer og innlegg, var Blatt og andre som ham ikke 'lav IQ', men ble i stedet offer for den kompliserte og utviklende formuleringen i enforhåndssjekket bokspå Trumps online donasjonsportal, ifølge Times. Som et resultat rapporterte Times at Trump-kampanjen og WinRed, et kommersielt selskap som behandlet donasjonene på nettet, ble tvunget til å utstede $ 122 millioner i refusjon av kampanjebidrag til folk som Blatt.

Da valgdagen nærmet seg i november 2020, beskrev Times-rapporten hva som utgjorde en følelse av panikk som dukket opp inne i Trump-kampanjen, da demokratene økte og brukte dem. I løpet av den tiden endret teksten på online donasjonsportalen for Trumps donasjonsnettsted fra ganske enkelt spør givere å gjøre donasjoner til en månedlig gave, til å inkludere en forhåndsmerket boks med mer komplisert tekst som ga donasjoner ukentlig.

Da valget nærmet seg, gikk teksten i den lyse gule boksen fra å inneholde et forhåndskontrollert felt som i mars 2020 bare sa: 'Gjør dette til en månedlig tilbakevendende donasjon,' til mer kompliserte og ettertrykkelige krav innen slutten av 2020 som inneholdt falske ultimatums. Per 30. september 2020, boksen så slik ut :

Etter hvert som den forhåndsavmerkede boksen utviklet seg, ble resultatet en økning i refusjon utstedt til givere som hadde gått glipp av den finere utskriften i esken som gjorde at refusjonene kunne gjentas ukentlig. Refusjonene utstedt av Trump-kampanjen overgikk og dverget tilbake på 21 millioner dollar i refusjon utstedt av hans politiske rival, nå USA. President Joe Biden. Effekten kan sees i en graf utgitt av Shane Goldmacher, Times-forfatterens forfatter:

Utviklingen av teksten i boksen på Trumps online donasjonsportal kan vises ved å klikke på forskjellige datoer via Internett-arkiv .

Et søk etter Blatts navn kan være funnet på OpenSecrets.org , et åpenhetsverktøy for kampanjefinansiering drevet av den ikke-partisiske organisasjonen Center for Responsive Politics, som sporer penger i politikken. Det bekrefter at Times rapporterte at Blatt, som oppførte seg som pensjonist, ble fakturert $ 500 flere ganger av Trump-kampanjen mellom midten av september og 11. oktober 2020. Dessverre døde Blatt av kreft i februar 2021, ifølge Times.

Vi sendte e-post til WinRed og Trump-kampanjen for å søke kommentar, men fikk ikke svar i tide for publisering. Vi oppdaterer hvis vi gjør det. Men vi bemerker at i deres offentlige uttalelser som svar på Times-historien at hverken Trump eller WinRed tilbakeviser de økonomiske tallene eller fakta som Times har lagt fram. I stedet er holdningen fra både WinRed og Trump at Times 'rapport var urettferdig negativ om deres tilnærming til fundraising.

I en serie tweets, WinRed kalt Times rapporterer et “hit stykke” og sa at WinReds praksis var sammenlignbar med den for ActBlue, innsamlingsportalen som betjener demokratiske kandidater. 'Så når republikanerne gjør det for å holde seg konkurransedyktige, er det skumle, og når Dems - som skapte teknologien - gjør det, er det en' plattform for små eksperimenter som forsiktig presser enda mer penger ut av givere, 'WinRed twitret .

I en uttalelse som svar på rapporten henviste Trump til sin desinformasjonskampanje før og etter valget, nemlig falske påstander om at valget i 2020 var utsatt for en massiv sammensvergelse av valgfusk. I likhet med WinRed sa Trump at hans egen innsamlingsaksjon var basert på ActBlue, og i likhet med WinRed hevdet han at andelen givere som formelt bestred anklagene med sine finansinstitusjoner var lav:

Vi lærte av liberale ActBlue - og nå er vi bedre enn de er! Faktisk var mange mennesker så entusiastiske at de ga om og om igjen, og i visse tilfeller der de ville gi for mye, ville vi umiddelbart refundere deres bidrag. Vår samlede tvistesats var mindre enn 1% av de totale donasjonene på nettet, et veldig lavt antall. Dette gjøres også av Dems

Times-historien rapporterte at WinRed 'vanligvis ga [refusjon] for å unngå mer kostbare formelle tvister.' Det påpekte også at mens WinRed er et kommersielt selskap, er ActBlue en ideell organisasjon. Som sådan tjener WinRed pengene sine ved å ta 30 cent av hver donasjon, pluss 3,8 prosent av det gitte beløpet. WinRed ble betalt mer enn $ 118 millioner fra føderale komiteer den siste valgsyklusen, selv etter å ha betalt kredittkortgebyrer og utgifter som lønn og husleie, antas fortjenesten å være betydelig. ”

Vi nådde ut til ActBlue for et svar på WinRed og Trumps kommentarer. En talsperson fortalte oss via e-post at det gjennomsnittlige bidragsbeløpet på tvers av plattformen i 2019-2020 var $ 38,08 . Talsmannen henviste også til denne delen av Times-rapporten som inneholdt en uttalelse fra ActBlue:

ActBlue sa i en uttalelse at det hadde begynt å fase ut forhåndskontrollerte tilbakevendende bokser 'med mindre grupper eksplisitt ba om tilbakevendende bidrag.' Noen fremtredende demokratiske grupper, inkludert begge kongresskomiteene, fortsetter å sjekke tilbakevendende bokser uavhengig av den veiledningen. Likevel var demokratiske refusjonssatser bare en liten brøkdel av Trump-kampanjen i fjor.

7. april 2021 twitret Timothy Miller, en skribent for det politiske nyhetssiden The Bulwark, at han mottok en innsamlingstekst fra den nasjonale republikanske kongresskomiteen med en lignende, forhåndssjekket innsamlingsboks:

Til tross for aggressiv innsats for å forfølge påstander omutbredt velgerbedrageri, det ble aldri presentert bevis fra Trump-leiren om at utbredt svindel skjedde i 2020-valget. Biden Vant med 7 millioner stemmer og 74 valghøyskolepoeng.